Er is sprake van code sharing als twee of meer luchtvaartmaatschappijen één lijnvlucht aanbieden. Elk van de betrokken luchtvaartmaatschappijen biedt de betreffende vlucht onder een eigen vluchtnummer aan, maar de vlucht wordt maar door één luchtvaartmaatschappij uitgevoerd. Zo kunnen er dus voor een enkele vlucht verschillende vluchtnummers bestaan.

Een voorbeeld uit de DUS-luchtdienstregeling

De non-stop-vlucht naar Atlanta (ATL) wordt vanaf Düsseldorf op basis van code sharing door Delta Air Line, KLM en Air France aangeboden. Het KLM-vluchtnummer is voor deze vlucht KL 6025, het Air France-vluchtnummer AF 3614 en het Delta Air Lines-vluchtnummer DL 091. De vlucht wordt echter uitsluitend uitgevoerd door Delta Air Lines.

Op het ticket wordt het vluchtnummer van de airline vermeld, die het heeft afgegeven. Op het vertrekbord in de terminal, op de app en op de website worden alle bijbehorende vluchtnummers doorlopend weergegeven. Bij alle betreffende vluchten is de opmerking 'Code Sharing' vermeld.

Airline-allianties

De Code-Share-procedure wordt meestal binnen airline-allianties zoals Star Alliance, One World of Skyteam gebruikt. Zo kunnen de luchtvaartmaatschappijen vluchten aanbieden die ze niet zelf uitvoeren, maar die door een partner-airline uit de betreffende alliantie worden uitgevoerd.